Sädehoidolla saattaa olla joitakin haittavaikutuksia, jotka riippuvat sädehoidon kohteesta eli säteilyä saaneista elimistä ja kudoksista, sädehoitojen määrästä ja saamastasi kokonaissäteilyn annoksesta. Sädehoitoon liittyvät haittavaikutukset ilmenevät nopeasti mm. ihossa ja limakalvoissa, esimerkiksi ihon punoituksena ja kuumotuksena tai nielun limakalvon ärtymisenä. Myöhemmin haittavaikutuksia saattaa esiintyä esimerkiksi keuhkoissa. Keuhkojen ärsytys voi ilmaantua muutaman kuukauden kuluttua hoidosta ja ilmenee sitkeänä yskänä. Oireet ovat ohimeneviä, ja niitä voidaan lievittää lääkehoidolla.

Sädehoitoa voidaan antaa ennen leikkausta pienentämään syöpäkasvainta leikkauksen helpottamiseksi, jolloin hoitoa kutsutaan neoadjuvanttihoidoksi. Leikkauksen jälkeistä hoitoa kutsutaan adjuvanttihoidoksi, tällöin sädehoidon tavoitteena on tuhota mahdolliset leikatulle alueelle jääneet syöpäsolut. Usein sädehoitoon liitetään myös solunsalpaajahoito. Sädehoidon ja solunsalpaajahoidon yhdistelmähoitoa kutsutaan kemosädehoidoksi.

Sannan tarinan video – sädehoito.